Wenn Anfang Juli gut zwei Dutzend Autos mit bedruckten Anhängern in Richtung Kevelaer fahren, an der Wiese beim Hülspark Halt machen, bunte Hüllen ausgelegt werden und bald darauf das Rauschen von Brennerflammen zu hören ist, so ist gewiss, die Zeit des Kevelaerer Heißluft-Ballon-Festivals ist wieder gekommen. Beim diesjährigen „Treffen der Himmelsriesen“ von Freitag, 10. Juli, bis Sonntag, 12. Juli, wird eine besondere Attraktion in der Marienstadt zu bestaunen sein – das Heißluftschiff „WarsteinAir“, das am Samstag den Luftraum über Kevelaer befahren wird.

Das Stadtmarketing Kevelaer organisiert in Zusammenarbeit mit Michael Krämer und mit Unterstützung der Volksbank an der Niers eG das Festival, bei dem sich heiße Luft in ihrer schönsten Form präsentiert. Neben den alljährlich sehenswerten Heißluft-Ballonstarts am Freitag, Samstag und Sonntag, werden Attraktionen wie dem Ballonkorb am Kran, die Hüpfburg und eine Verlosung die großen und kleinen Besucher begeistern. Außerdem hat das Team des Stadtmarketing Kevelaer für das 21. Kevelaerer Heißluft-Ballon-Festival eine besondere Attraktion organisiert: Ein Abendglühen der Modellballons am Samstag, 11. Juli, ab 20.00 Uhr auf dem Roermonder Platz, bei dem die immerhin acht Meter hohen „Mini-Ballons“ von Ihren Erbauern zum Glühen gebracht werden.

 

Attraktionen begleiten das Nachtglühen

 

Am Freitag, 10. Juli, beginnt das Festival um 19.00 Uhr mit der ersten Fahrt der Himmelsriesen. Antenne Niederrhein begleitet den ersten Start auch in diesem Jahr mit einer Live-Übertragung von der Ballonwiese. Die Besucher können bei leckeren Grillspezialitäten vom „Wiesenwirt“ Heinz Kanders, einem kühlen Getränk und einer „kleinen Ballonfahrt“ die Rückkehr der Ballonpiloten und deren bunten Gespanne erwarten. Die Kranvermietung Boll aus Kevelaer wird einen kleinen Ballon samt Korb in circa 50 Meter Höhe erheben und schweben lassen. Eine Fahrt kostet für Kinder 2,00 Euro und für Erwachsene 4,00 Euro. Diejenigen, die an ihr Glück im Spiel glauben, sollten unbedingt an der diesjährigen Verlosung teilnehmen. Der erste Preis ist eine Ballonfahrt im Kevelaerer Aufsteiger, der zweite Preis zwei Eintrittskarten für das Musical „Höchste Zeit“ und als dritten Preis können die Loskäufer eine Segway-Tour rund um Kevelaer gewinnen. Die Lose können bei den freundlichen Losverkäufern am Freitag und Samstag zum Preis von zwei Euro pro Los an der Ballonwiese erworben werden. Bei Einbruch der Dunkelheit, um circa 22.00 Uhr, findet das farbenfrohe Nachtglühen der Heißluft-Ballons zusammen mit den Modell-Ballons statt. Bei der musikalischen Gestaltung des Nachtglühens ist auch in diesem Jahr der Basilikaorganist Elmar Lehnen federführend. In Zusammenarbeit mit der Band „Die Söllers“, eine sechsköpfige Combo aus Kevelaer unter Leitung von Marco Aymans, wird das Glühen der Ballons mit Live-Musik untermalt. „Ich bin begeistert, dass Elmar Lehnen und „Die Söllers“ dieses neue musikalische Konzept für unser Festival erdacht haben und freue mich sehr auf dieses einmalige Erlebnis“, so Bernd Pool, Leiter des Stadtmarketing Kevelaer.

 

„Glühwürmchen“ im Ballonkorb

 

Auf der Ballonwiese befinden sich bereits am frühen Freitagabend viele große und kleine Heißluft-Ballon-Freunde. Für die Kleinen wird eine Hüpfburg ab 16.00 Uhr zum Herumtollen und Spaß haben aufgebaut sein und alle Besucher können sich an der Grillstation oder dem Getränkepavillon stärken. Doch einige der kleinen Besucher dürfen sich besonders freuen! Sie sind beim Nachtglühen des Kevelaerer Heißluft-Ballon-Festivals, das auch in diesem Jahr von der Volksbank an der Niers unterstützt wird, als „Glühwürmchen“ im Ballonkorb dabei. Zusammen mit einem Elternteil erleben sie hautnah an diesem Abend das Nachtglühen direkt auf der Ballonwiese, denn jeder Ballon-Pilot übernimmt die Patenschaft für ein „Glühwürmchen“.

 

Luftschiff-Fahrten und Abendglühen

 

In diesem Jahr hat das Stadtmarketing in Zusammenarbeit mit Mitorganisator Michael Krämer für besondere Attraktionen am Samstag, 11. Juli 2015, gesorgt: Das große Heißluftschiff „WarsteinAir“ ist auf dem 21. Kevelaerer Heißluft-Ballon-Festival zu Gast. Die besonders Vergnügungssüchtigen unter den Festivalbesuchern können vor Ort ein Ticket für eine, gutes Wetter vorausgesetzt, etwa 20-minütigen Fahrt mit dem Luftschiff erwerben und den Luftraum über Kevelaer erkunden. Vielleicht können sie dabei sogar ihr Zuhause aus luftiger Höhe ausmachen.

Das nächste Highlight des Festival-Samstages erwartet die Besucher dann in der Kevelaerer Innenstadt. Nach den Ballonstarts auf dem Festivalgelände am Hülspark werden die Erbauer der Modellballons um 20.00 Uhr zum ersten Mal ein Abendglühen auf dem Roermonder-Platz durchführen. Die aus dem Funkhaus Gerats erklingenden Melodien werden das, mithilfe echter Gasbrenner, stattfindende, farbenfrohe Spektakel untermalen.

 

Auch am Sonntag ist gutes Wetter wichtig

 

Am Sonntag, 12. Juli, werden sich die Ballonteams, gutes Wetter vorausgesetzt, um 6.00 Uhr und um 19.00 Uhr, zum Abschluss des Festivals, in die Lüfte erheben. Zwischen den Ballonfahrten können sich alle Besucher an den drei Festival-Tagen beim „Wiesenwirt“ Heinz Kaenders und seinem Team mit leckeren Spezialitäten vom Grill und kalten Getränken verwöhnen lassen.

 

Informationen auf der Ballonwiese

 

Das Stadtmarketing Kevelaer wird an dem Wochenende einen Informationsstand an der Festivalwiese einrichten. Hier werden die Fragen der Besucher zum Heißluft-Ballon-Festival und zum Ballonfahren beantwortet. Außerdem wird eine Info-Hotline mit der Telefonnummer 01 57 / 32 39 06 21 ausschließlich für das Wochenende freigeschaltet. Unter dieser Nummer kann erfragt werden, ob die Ballonstarts stattfinden.